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La Somalie est coupée d’Internet depuis plus de deux semaines

mercredi 12 juillet 2017

L’unique câble sous-marin qui connecte le pays à Internet a été coupé accidentellement.

Tout a commencé le 24 juin au soir. Ce jour-là, un porte-conteneurs, sans doute le MSC Alice battant pavillon panaméen, a, sans le vouloir, aggravé un peu plus les difficultés d’un pays plongé dans la violence politique depuis plus de 25 ans. Son ancre a accidentellement coupé au large du port de Mogadiscio le principal câble optique reliant la Somalie au reste du monde.

Depuis ce moment, le pays de la Corne de l’Afrique est privé d’internet, ce qui se traduit par des pertes économiques estimées par le gouvernement à 10 millions de dollars par jour (9 millions d’euros).

La diaspora ne peut plus envoyer d’argent

Une petite minorité possède bien les moyens de se connecter par satellite mais la plupart des 6,5 millions d’habitants du sud et du centre du pays sont totalement déconnectés, explique Mohamed Ahmed Jama, directeur général de Dalkom, une société somalienne de télécommunications qui fait partie du consortium du Eastern Africa Submarine Cable System. Long de 10.000 km, le système de câble optique sous-marin coupé permet l’accès de la côte est et sud de l’Afrique à Internet.

Le blackout est venu compliquer un peu plus la vie des Somaliens. Deux millions d’entre eux ont fui la guerre ces dernières années et créé à l’étranger une diaspora active, qui envoie régulièrement de l’argent au pays. Internet est précisément ce qui relie ces Somaliens de l’extérieur à la Somalie.

Internet présent partout dans la vie de tous les jours

"En Somalie, le secteur des télécommunications a prospéré, même pendant les pires années de conflit", a déclaré à l’Agence France Presse (AFP) Ahmed Soliman, spécialiste de la Somalie au centre de recherches de Chatham House de Londres. "Les Somaliens des villes sont de plus en plus reliés en ligne depuis le lancement de la fibre optique en 2014", ajoute-t-il. La Banque mondiale estime à 1,4 milliard par an le montant des versements de l’étranger, soit un quart du PIB national.

Habiba Mohamud, chargée de relation avec la clientèle à l’International Bank of Somalia, à Mogadiscio, souligne que le département des transferts internationaux est fermé depuis la rupture du câble le mois dernier. Habiba Mohamud est personnellement touchée par l’incident. Elle ne peut plus lire ses courriels et peine à communiquer avec sa famille installée au Nebraska, aux Etats-Unis. Les appels téléphoniques à l’international coûtent cher et, généralement, elle passe par WhatsApp et Viber, des services de messagerie via Internet.

Un rôle pour informer des attentats

Plus encore, Internet joue un rôle crucial pour les habitants de la capitale où les shebab, des insurgés liés à Al-Qaïda, commettent régulièrement des attentats et où des informations parfois vitales sont partagées plus rapidement sur les réseaux sociaux et les messageries.

Hassan Istiila, rédacteur en chef à Radio Dalsan, une station qui revendique quatre millions d’auditeurs, explique que Twitter représente un outil unique pour recueillir et diffuser l’information sur les attentats.

Retour à la normale prévu dans la semaine

Plus de quinze jours après la rupture du câble, le propriétaire du MSC Alice, la Mediterranean Shipping Company dont le siège est à Genève, assure toujours enquêter. "A la suite des informations selon lesquelles un câble sous-marin a été endommagé, la MSC enquête sur l’incident avec d’autres parties concernées et ces investigations en sont à un stade précoce", a déclaré la société dans un communiqué.

Ce genre d’accident, où des câbles sont coupés par des ancres au fond des mers, n’est pas rare le long des côtes est-africaines et ailleurs. En 2012, six pays d’Afrique ont été coupés d’un seul coup. Mais il faut rarement des semaines pour réparer. Le gouvernement somalien et Dalkom espèrent une réparation et un rétablissement de l’internet dans la semaine.

(Source : Les Echos, 12 juillet 2017)

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