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Des étudiants de l’ESP développent l’application « Tolbi », une technologie destinée à faciliter l’irrigation des champs et à améliorer la productivité agricole

jeudi 24 janvier 2019

Des élèves-ingénieurs de l’Ecole Supérieure Polytechnique de Dakar a mis au point « Tolbi », qui signifie en français « le champ », un dispositif technologique qui se veut comme solution face aux difficultés des agriculteurs locaux. Il est destiné à aider ces derniers à disposer en temps réel des informations relatives aux besoins en eau de leurs champs afin de faciliter leur irrigation et d’améliorer la productivité agricole.

Technologie du domaine des objets connectés, Tolbi va certainement faire le bonheur des acteurs de la filière agricole.

Et, selon ces concepteurs, « l’un de ses principaux atouts est qu’il est facile à utiliser et ce d’autant plus qu’il est destiné à une population dont la plupart ne sait ni lire ni écrire. Son utilisateur n’a pas besoin d’avoir un smartphone, une application ou d’être connecté à l’internet pour faire fonctionner le matériel. Avec un simple téléphone équipé d’une carte SIM, il peut piloter à distance le dispositif et recueillir des infos qu’il souhaite avoir ».

D’après Mouhamadou Lamine Kébé, « pour accéder à toutes les informations relatives aux besoins de son champ, il suffit juste à l’agriculteur de composer le numéro du dispositif et une voix lui demande en wolof en ces termes : ‘’si vous voulez connaître la quantité d’eau que votre champ a besoin actuellement, appuyez sur la touche, pour l’engrais appuyez sur la touche 2’’ », explique l’élève-ingénieur, l’un des initiateurs du projet, qui révèle également que son équipe est en train redoubler d’efforts afin d’intégrer d’autres langues locales dans le dispositif.

Poursuivant l’un des concepteurs de cette application a fait savoir qu’ « en appuyant sur une touche indiquée, le dispositif, via ses capteurs et grâce à la technologie SIMKA qu’ils ont développé eux-mêmes, enclenche automatiquement le processus de recueil de données relatives à la requête indiquée et en quelques secondes il fournit au producteur les infos demandées ».

Cet équipement matérialise la volonté de ces jeunes férus de technologies de contribuer au développement de l’agriculture sénégalaise qui représente 16% du PIB national. C’est pourquoi face aux contraintes climatiques, techniques mais aussi managériales auxquelles sont confrontées nos producteurs locaux et qui sont à l’origine de la faiblesse des rendements, ces élèves-ingénieurs ne pouvaient rester les bras croisés.

Le dispositif a été testé à Noto Gouye Diama, localité située dans la région de Thiès, »des tests qui ont permis d’économiser prés de 60% d’eau dans l’irrigation dans un contexte de réchauffement climatique ou les agriculteurs font face un problème de gestion de l’eau car chaque jour ils perdent 50 à 80% d’eau d’irrigation. L’optimisation de cette ressource, c’est à dire en donnant au champ que ce qu’il a besoin, on tend vers une augmentation des rendements en plus d’avoir réduit en amont les apports en eau et carburant donc une réduction des coûts de production », indique M. KEBE.

Sur le terrain l’équipe a aussi remarqué qu’il manque à ces producteurs la maîtrise de leur sol et une formation dans ce domaine. A la place, il leur a été proposé des smartphones avec des applications en français ou anglais, langues qu’ils ne comprennent pas car ne sachant pas lire ou écrire. « Ce sont les raisons pour lesquelles nous avons réfléchi et travaillé sur une solution permettant aux producteurs de surmonter toutes ces difficultés. Et pour mieux répondre à leurs attentes nous avons fait appel à un ingénieur agronome de l’Ecole Nationale Supérieure d’agriculture (ENSA) qui fait un travail remarquable au sein de notre groupe », affirme-t-il.

Le groupe d’étudiants a bénéficié de l’appui financier, logistique et technique de l’Ecole supérieur polytechnique de Dakar (ESP) qui leur a offert l’hébergement du dispositif au niveau de l’Ecole, ils ont pu se déplacer à Notto Gouye Diama afin de réaliser des tests. « Une assistance sans laquelle nous n’en serions pas à ce stade de développement » a salué Mouhamadou lamine KEBE lors d’une rencontre avec le Directeur Papa Alioune SARR NDIAYE.

D’autres organismes ont aussi apportés leur appui, c’est le cas des institutions partenaires comme ISOC – Sénégal, le Programmes Sénégalais de l’Entrepreneuriat des Jeunes (PSJ) et du Cosmos Energy à travers son programme Sénégal Start-up Accelerator dans lequel ils ont été distingués récemment.

Après ce pas important, les jeunes ingénieurs ne comptent pas s’en arrêter là d’autant plus que leur produit intéresse déjà de grands organismes. Ainsi face à ces sollicitations, ils se sont organisés et mis en place leur startup Galaxie afin de mieux satisfaire la demande. En plus de « Tolbi Woma » destiné aux producteurs locaux, ils ont lancé aussi « Tolbi Pro » pour les ONG, les Industriels et les structures de recherche et qui à ce jour représente 13 % de leur chiffre d’affaires. A terme ils entendent devenir un intégrateur de service au niveau de la sous-région.

(Source : ESP, 24 janvier 2019)

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